6 maneras en que la gente de todo el mundo saluda, sin tocarse

 

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abril 3, 2020by irenaz

Desde el wai tailandés hasta el aplauso zambiano, estos saludos sin contacto transmiten respeto y bienvenida.

Para evitar la propagación del coronavirus, las personas de todo el mundo están cambiando sus apretones de manos, abrazos y hongi (un saludo maorí tradicional presionado por la nariz) por gestos de menor riesgo, como golpes en los pies y chocar el puño.

La crisis actual de COVID-19 está influyendo en las formas en que las personas conectan, pero para algunas culturas, los saludos sin contacto ya existen y son el resultado de tradiciones profundamente arraigadas en lugar del protocolo de pandemia.

Namaste de India a Nepal

Si bien es posible que escuche la frase “namaste” acompañada de un mudra (gesto) de palmas juntas y apuntadas hacia arriba, en la cultura pop occidental a menudo se le despoja de su contexto cultural y se usa de manera inapropiada. En estos días, el término se imprime sin ceremonias en bolsas y camisetas y se pronuncia al final de las clases de yoga de barril, a mundos de sus antiguos orígenes espirituales.

“La historia [del gesto] se remonta a varios miles de años”, dice Divya L. Selvakumar, una india hindú estadounidense con orígenes familiares en Tamil Nadu y fundadora del Servicio Mundial Hindú Americano. “Se menciona en el Rig Veda, el más antiguo de los cuatro Vedas [textos hindúes importantes]”.

El término sánscrito se traduce como “inclinarse o inclinarse ante usted”, y así, Selvakumar dice, “una persona inclina [la cabeza] ligeramente cuando hace namaste a otra persona para significar ‘lo Divino dentro de mí se inclina ante lo mismo Divino dentro de usted’. Se considera una señal de respeto y gratitud “.

Una señal de los tiempos en Nueva Delhi: el namaste sin contacto sirve como protección espiritual y puede ayudar a detener la propagación de COVID-19.

Hay tanto humildad como reverencia en este saludo, y se cree que el mudra también protege a la persona que lo realiza con seriedad.

“Al juntar las manos, mantiene su energía protegida y contenida, en lugar de absorber la [energía] de otra persona”, explica Anjhula Mya Singh Bais, especialista en trauma y budista de Nichiren.

El wai en Tailandia

El saludo estándar a través de Tailandia, el wai, también implica un suave movimiento de cabeza con las manos juntas, evidencia de la influencia del hinduismo y el budismo en la cultura tailandesa, pasada y presente.

“Muchos hindúes y budistas dicen oraciones con las manos juntas, usando el wai”, dice Amporn Marddent, profesor del Programa de Estudios Culturales del Instituto de Artes Liberales, Universidad de Walailak, en Nakhon Si Thammarat. “Pero la historia de los wai también viene del saludo para mostrar que somos muy abiertos, no llevamos ningún tipo de arma y venimos en paz”.

Además de su uso en la práctica espiritual y los saludos, el Thai wai tiene muchas otras aplicaciones que incluyen presentaciones de baile, disculpas e incluso para evitar la ira de los matones del patio de recreo.

El wai tailandés tiene muchos significados más allá de un cortés “hola”. A menudo se usa en espectáculos de danza y para expresar disculpas.

“El significado es bastante fluido”, dice Marddent, “pero por el momento actual, cuando saludamos con el wai también seguimos diciendo ‘sawatdee kha’ o ‘sawatdee krab’ (dependiendo de nuestro género). Así que el wai también significa hola de una manera muy educada “.

Y dado que el wai no requiere contacto, se logra un saludo más seguro durante la pandemia de coronavirus. Incluso la directora del departamento de pandemias y enfermedades epidémicas de la Organización Mundial de la Salud, Sylvie Briand, recomendó el wai tailandés como una alternativa aceptable al apretón de manos.

Para transmitir un mayor nivel de respeto, usa un arco más profundo y coloca las manos más altas: manos presionadas al nivel del pecho para un saludo estándar; nivel de la cara de un colega, anciano o superior; nivel del pelo para un monje. Y si alguna vez ves al Rey de Tailandia, inclínate profundamente y coloca tus manos presionadas en alto, con los pulgares en la parte superior de tu cabeza.

Inclinarse en Japón

Una reverencia, o gesto de deferencia, que comenzó como una práctica exclusiva de la nobleza hace más de mil años, ahora es el saludo no verbal más ampliamente reconocido de Japón.

“La reverencia se introdujo en Japón en el siglo VII desde China”, dice Yuko Kaifu, presidente de Japan House Los Angeles, una iniciativa cultural del Ministerio de Relaciones Exteriores de Japón. Como ex oficial de servicios exteriores, se esperaba que Kaifu entendiera y ejecutara adecuadamente la etiqueta japonesa en su trabajo como intérprete para la emperatriz japonesa Michiko y dignatarios extranjeros como el presidente Ronald Reagan y la princesa Diana. “La reverencia se limitó inicialmente a la clase noble, pero se hizo más prominente entre la clase de guerreros samurai de alrededor del siglo XII”. Kaifu dice que no impregnó la clase de los plebeyos hasta después del período Edo en el siglo XVII.

“La reverencia se originó para mostrar la diferencia de clase … de modo que la persona que se inclina estaría doblando el cuerpo para parecer más corta”, dice Mika White, CEO de Chapter White Inc., una compañía de marketing de destino con sede en Hiroshima.

El arco japonés de hoy no es exactamente el mismo que el usado entonces. White dice que “ha evolucionado hacia el arco moderno, donde las personas usan este lenguaje corporal para saludarse”.

Y cuando te inclinas ahora, puedes mantener los pies plantados en el suelo. En el pasado, los japoneses vivían en hogares donde los tatami eran la norma y los arcos se hacían desde una posición sentada.

“Refleja el cambio en el estilo de vida”, dice Kaifu. “Te sentarías con las rodillas dobladas [sobre los tapetes de tatami debajo de ti] y luego te inclinarías sobre las piernas. Hoy en día, rara vez nos sentamos con ese estilo, excepto cuando asistimos a ceremonias de té u otras prácticas tradicionales “.

Pero el componente clave del arco japonés: bajar la cabeza hasta un grado que coincida con el mensaje deseado, permanece intacto.

La flexión del cuerpo y la bajada de la cabeza transmiten “reverencia a los demás”, explica Kaifu. “Cuando te inclinas, te inclinas con la cabeza gacha. No tienes intención de asaltar o atacar “.

Y el grado en que se dobla comunica su mensaje. Para saludar, el torso debe doblarse desde las caderas 15 grados, dice White. “Honrar a alguien superior o saludar a un cliente, 30 grados. Para mostrar tu más profundo dolor, respeto o disculpas, 45 grados”.

Aquí hay algunas alternativas de apretón de manos sugeridas por los lectores de National Geographic.

Copa y aplauso en Zambia

Darse la mano es algo común en Zambia. Pero también puede comunicarse sin contacto físico, explican los miembros del equipo de Zambia Ground Handlers William Banda del grupo étnico Kunda y Gerald Nyirenda del grupo étnico Tumbuka.

Para decir un simple hola, junta las manos y aplaude un par de veces mientras dices “mulibwanji” (que significa “hola”, usado en cualquier momento del día) o “mwakabwanji” (buenos días).

Si te encuentras con suegros, tendrás que ir un paso más allá. Mientras ahuecas tus manos de la misma manera que el saludo general, ponte en cuclillas y aplaude en esta posición. Bajar su cuerpo mientras saluda transmite mayor respeto.

Cuando conoces a otros ancianos, puedes saludar colocando una mano sobre tu pecho y estómago y doblando ligeramente las piernas, casi como una reverencia.

Zambia es el hogar de más de 70 grupos étnicos, pero Banda y Nyirenda dicen que estos gestos se transmiten de generación en generación y son entendidos por todos los zambianos, desde los aldeanos rurales hasta los empresarios en las ciudades.

Prácticas de ‘no contacto’ de Lakota

Para algunas culturas, como la Lakota, evitar intencionalmente el contacto a veces puede usarse para transmitir respeto.

Jennifer Weston, miembro de Lakota, creció en la reserva de Standing Rock, en Dakota del Sur, y dice que si bien un apretón de manos suave y de dedo es un saludo común en su cultura, se le enseñó a abstenerse del contacto físico y visual cuando saluda suegros o primos del género opuesto.

“Siempre entendí que las prácticas de evasión provienen de un lugar de respeto”, dice Weston, “pero que también tienen que ver con las grandes redes de parentesco en las que vivían nuestras comunidades”. El parentesco está en el corazón de la cultura lakota. Evitar el contacto físico y visual “era una forma de mantener los límites apropiados. Y tal vez en viviendas cercanas o en familias que eran multigeneracionales y que pueden haber compartido espacios de vida, a través de diferentes tipos de condiciones en términos de temporadas de invierno, por ejemplo, creo que era solo parte de un orden social “.

Royal Lost His Blanket-Stone Jr., el director del Departamento de Estudios de Lakota en la Universidad Sinte Gleska en Rosebud, Dakota del Sur, dice “estos protocolos familiares profundamente arraigados sobre cómo cada individuo debe tratar a otro dentro de la infraestructura familiar cuando se trata de la vista”. contacto o contacto físico ”están arraigados en las leyes y valores tribales de Lakota que existían antes del contacto euroamericano.

Para algunas familias, estos protocolos todavía se practican hoy.

“Standing Rock es muy multicultural y multirreligioso”, dice Weston. “Tenemos áreas que están fuertemente influenciadas por las tradiciones católicas o episcopales o congregacionalistas, por ejemplo. Y luego también hay familias que están mucho más enfocadas en la espiritualidad y las ceremonias tradicionales de Lakota. Luego están las familias que han mezclado el cristianismo y las prácticas espirituales de Lakota también. Por lo tanto, varía según la familia y depende de lo que se transmite en cada hogar “.

Y, como explica Weston, la falta de interacción o afecto físico en ciertas relaciones específicas no equivale a la falta de amor. Por el contrario, dice: “Consideramos [estas relaciones familiares] muy apreciadas y valoradas. Se supone que debes respetarlos por completo, especialmente si no son del mismo género que tú. Por lo tanto, es una relación que se supone que debes trabajar muy duro para preservar y mantener “.

El salaam del islam

Con un estimado de 1.800 millones de musulmanes en todo el mundo, puede esperar variaciones en los gestos que acompañan al saludo tradicional “as-salaam` alaikum “(” la paz sea con usted “).

La paz está en el centro del Islam, y el saludo es parte de la práctica espiritual, dice Saifa T. Hussain, capellán asociado y asesor de la comunidad musulmana e interreligiosa en Middlebury College, en Vermont. “Existe la idea de un saludo sagrado cuando conoces a un hermano o una hermana, así es en general cómo los musulmanes consideran su comunidad. Eres parte de una ummah, como una comunidad mundial que es casi familiar “, dice Hussain. “Hay vínculos profundos allí, y los saludos y la etiqueta detrás de eso para fomentar esa unidad y amor”.

Si bien muchos “salaams” (saludos) implican contacto, es común en las comunidades musulmanas que los miembros del mismo género o familia se saluden con un apretón de manos, un abrazo y múltiples besos en las mejillas, el contacto físico no es un requisito. De hecho, existe una conciencia del contacto físico inherente al Islam que informa la forma en que las personas de la comunidad musulmana se acercan a los saludos.

Los humanos y la cultura son complejos, y el tema del tacto lo refleja.

“Hay diferentes culturas y formas de ser”, dice Hussain. E independientemente de la religión, “no es necesariamente un hecho que todos se sientan cómodos abrazándose”. Las personas también tienen molestias [contacto físico] por otras razones. En un campus o comunidad multicultural, debemos ser conscientes de que hay diferentes etiquetas y diferentes niveles de comodidad con el tacto “.

Un salaam sin contacto puede ser el mejor lugar para comenzar, por respeto a los límites personales o los valores religiosos o culturales de la persona que está saludando, así como por la salud de todos durante la pandemia. Puedes hacer lo mismo que muchos musulmanes, desde la propia comunidad musulmana estadounidense de Hussain hasta las culturas árabes en lugares como Jordania o las comunidades musulmanas en el sudeste asiático, y simplemente pon tu mano derecha en tu corazón al saludar.

“El corazón es visto como un símbolo sagrado tan importante en la tradición islámica”, dice Hussain, “más importante que el cerebro o la mente. El corazón se ve como donde está el asiento del alma. Ahí es donde está tu vida espiritual. Es casi como tocar tu corazón es visto como sagrado. Estoy diciendo “la paz sea con ustedes” y esto [mano derecha al corazón] es un gesto que reconoce su sacralidad “.

Saluda al futuro

¿Cómo serán los saludos en un mundo pospandémico? A medida que contemplamos y reevaluamos los saludos, en nuestras propias comunidades y eventualmente en los lugares a los que volveremos a viajar en el futuro, podemos encontrar que otros problemas interrelacionados, como el papel de las raíces de género y las prácticas espirituales, también salen a la superficie. Todo depende de lo que elijamos llevar adelante, adaptar o crear juntos mientras navegamos por esta nueva normalidad.

Fuente: National Geographic

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